Creștini și coronavirus: certitudine în incertitudine

Timpul este plin de tranziție rapidă

Mai mulți pământ nemișcați pot sta

Construiește-ți speranțele pe lucrurile veșnice

Țineți-vă de mâna neschimbată a lui Dumnezeu

Lumea pare să cadă în bucăți din jurul nostru. Se pare că nimeni nu știe cu adevărat ce se întâmplă. Universitatea Harding a anunțat joi după-amiază că toate clasele vor fi mutate online începând de luni, spunându-le studenților să nu se întoarcă în campus în urma pauzei de primăvară. Puțin mai târziu, sistemul școlar local de acasă s-a închis două săptămâni, prăbușindu-se în anul superior al surorii mele. Itinerarile de călătorie sunt modificate sau anulate în întreaga lume, înghesuind oameni și prinzând familii din părțile opuse ale globului. Oamenii sunt în carantină acasă pentru a nu-i infecta pe ceilalți. Toată lumea pare să se simtă nesigură. Deci, să ne uităm la ceea ce știm că nu știm ceva.

În primul rând, știm că viața este incertă. Nu avem cum să știm ce ține mâine. Pe măsură ce acest virus s-a răspândit și oamenii au început să vorbească despre toate planurile pe care le-au avut de modificat, m-am gândit la James 4. James ne amintește că nu știm ce se va întâmpla mâine și că toate planurile noastre ar trebui să depindă de voia Domnului. Cumva, mă simt de parcă am uitat această lecție. În graba noastră zilnică orientată către timp, am devenit atât de dependenți de noi înșine și de propriile noastre planuri încât nu-l credem pe Dumnezeu ca Acela în care trăim și ne mișcăm și avem ființa noastră. (Fapte 17.28) Ne-am sprijinit de propria noastră înțelegere în loc de brațele veșnice ale lui Dumnezeu, iar acum când ne confruntăm cu ceva pe care propria noastră înțelepciune pare prea mică pentru a o gestiona, acționăm ca lumea să se termine. Trebuie să ne amintim ce a scris Pavel bisericii din Corint, când a predicat că înțelepciunea acestei lumi este o nechibzuință cu Dumnezeu. (I Cor. 3.19) Am cel mai mare respect pentru oamenii de știință, medicii, factorii de decizie și alții care lucrează împreună pentru a ajuta la identificarea, combaterea și speranța de a pune capăt acestui virus, dar dacă speranța noastră devine mai centrată pe ei decât pe Dumnezeul care am creat totul în jurul nostru și ne susține, am pierdut din vedere imaginea mai mare.

În al doilea rând, Dumnezeu este, fără îndoială, sub control și lucrează pentru a crea ceva bun din lumea frântă în care trăim. (Rom. 8.28) Cu toate acestea, acest lucru nu ne scuză ca creștini de suferință. Ieremia 29.11, un verset pe care mulți merg la mângâiere în vremuri întunecate ca acestea, ne amintește că Dumnezeu are un plan pentru noi de pace și de viitor și de speranță. Totuși, în context, aceasta se referă la planuri care nu s-ar maturiza ani de zile, în timp ce evreii au suferit fie în exil în Babilon, departe de patrie, fie în dărâmăturile rămase din Ierusalim când babilonienii au distrus nu numai orașul, ci de asemenea Templul în care a locuit Dumnezeu. Dumnezeu are, fără îndoială, un plan pentru poporul Său de pace și speranță și un viitor. Dar s-ar putea ca aceasta să nu fie rapidă din perspectiva noastră. Mă rog să o facă și ca înainte de prea mult timp să ne putem întoarce la „viața normală” și să ne adunăm fără teamă în grupuri publice pentru a învăța și călători și a ne distra și a ne închina regelui nostru. Până atunci, știi asta doar pentru că eliberarea nu pare a fi imediată, asta nu înseamnă că nu va veni.

În sfârșit, deși normalitatea nu poate fi prezentă în acest moment, Dumnezeu este în continuare. Dumnezeu i-a reamintit lui Iosua de fiecare dată că El nu-l va părăsi nici nu-l va părăsi. (Ios. 1,5–7) Scriitorul ebraic o spune din nou în Evrei 13,5–6. La sfârșitul Marii Comisii, Isus le-a spus ucenicilor Săi că El va fi întotdeauna cu ei, chiar până la sfârșitul lumii. Dumnezeu a dovedit un model de a fi prezent chiar și în cele mai grele situații, de la rugăciunea lui Iona în burta adâncului până la Daniel, în fața leilor până la Isus în grădină. Dumnezeu este descris în întreaga Biblie ca fiind ferm, la fel de loial, de fidel. Pavel este poate omul ale cărui suferințe depășesc orice persoană decât Hristos Însuși și ne amintește în II Timotei că chiar și atunci când suntem credincioși, El rămâne credincios. (II Tim. 2.13) Poate chiar mai elocvent, scrie prin Duhul în Romani 8.35–39:

„Cine ne va despărți de dragostea lui Hristos? Oare necazul, suferința sau persecuția, foametea, goliciunea sau pericolul sau sabia? După cum este scris:

„Pentru numele tău, suntem uciși toată ziua;

Suntem socotiți ca oi pentru sacrificare. '

Cu toate acestea, în toate aceste lucruri suntem mai mult decât cuceritori prin Cel care ne-a iubit. Căci sunt convins că nici moartea, nici viața, nici îngerii, nici principatele, nici puterile, nici lucrurile prezente, nici lucrurile care vor veni, nici înălțimea, nici profunzimea, nici orice alt lucru creat nu ne vor putea separa de dragostea lui Dumnezeu care este în Hristos Iisus Domnul nostru. "

Doamne, Tu ești Marele Medic. Te privim în situația noastră, în care lumea noastră este bolnavă și moare, atât fizic, cât și spiritual. Ne rugăm ca Tu să ghidezi și să binecuvântezi acei viteji bărbați și femei care slujesc, slujesc și ajută comunitățile noastre în timp ce încercăm să ne navigăm în circumstanțe. Ne rugăm pentru liderii noștri și rugăm ca toți să ne adunăm împreună pentru a da ajutor și alinare celor care au nevoie, în loc să o facem despre politică sau câștiguri egoiste. Ne rugăm pentru reporteri și pentru cei care aduc veștile, ca aceștia să poată informa și răspândi adevărul, astfel încât să știm ce se întâmplă în loc să ne concentrăm pe o agendă, indiferent dacă stânga sau dreapta. Vă rugăm să aveți grijă de numeroșii educatori și studenți care încearcă să își schimbe planurile și să vă dați seama cum este mai bine să continuați anul școlar. Ne rugăm pentru cei care, din cauza virusului, sunt fără muncă și nu știu cum vor face acest lucru în săptămânile următoare. Ne rugăm pentru cei despărțiți de prietenii și familiile lor, indiferent dacă sunt de cealaltă parte a lumii sau de cealaltă parte a orașului. Ne rugăm pentru Biserica Ta din întreaga lume să continue să fie credincioși, nu numai în ceea ce spunem, ci în modul în care acționăm. Ne rugăm pentru noi înșine, să continuăm să vorbim drept, să iubim milă și să umblăm cu umilință cu Tine. Vă mulțumim pentru Isus și sacrificiul Său, amândoi, astfel încât să putem avea o cale directă de rugăciune pentru dvs. și astfel încât să avem speranță pentru o casă veșnică în Rai într-o zi, unde nu va fi moarte, nici întristare, nici plâns, nici nu durere. Ne rugăm în numele Lui. Amin.

Nu știu de mâine, ci doar trăiesc de la o zi la alta

Nu mă împrumut de la soare, pentru că cerul se poate transforma în gri

Nu-mi fac griji pentru viitor, pentru că știu ce a spus Isus

Și azi voi merge pe lângă El, pentru că El știe ce este înainte

Multe lucruri despre mâine nu par să înțeleg

Dar știu cine ține mâine și știu cine mă ține de mână.