COVID-19: O criză - și un catalizator?

Fotografie de Markus Spiske pe Unsplash

Când COVID-19 a venit în Georgia, primele cazuri au fost diagnosticate minute de acasă. Întrebările pe care de multe ori le-am lăsat deoparte m-au apucat cu o urgență reînnoită: Ce-i cu asta, Leah, ai de gând să trăiești viață sau să trăiești cu frică? Mesajele din Station Eleven - un roman de Emily St. John Mandel despre o pandemie care distruge civilizația - au devenit mai reale, mai urgente.

Am început să citesc Station Eleven în timpul propriului sezon al blocului scriitorului și al descurajării profunde. Romanul pe care l-am petrecut anii meșteșug a fost o mizerie. Am crezut că scrierea ficțiunii este chemarea mea - dar poate nu reprezenta nimic mai mult de 400 de pagini de timp pierdut.

Am decis să fug în munca altcuiva.

Stația Eleven întrepătrunde viața mai multor oameni, sărind înapoi și înapoi în timp: cu ani înainte ca o gripă mortală șterge cea mai mare parte a populației lumii și ani după aceea. Romanul începe în noaptea în care virusul intră în oraș, în aceeași noapte Kirsten Raymonde este o actriță pentru copii într-o producție pivotă și tragică a regelui Lear. Douăzeci de ani mai târziu, Kirsten trăiește cu o trupă de actori și muzicieni numită Travelling Symphony, interpretând Shakespeare în așezări din toată țara. Kirsten trăiește o viață de pericol, o viață în care nu se poate conta cu adevărat nimic, o viață în care supraviețuirea preia fiecare uncie de energie și rămâne totuși fără garanție.

Cu toate acestea, Kirsten este cel mai liber personaj din roman: întrebările despre succes, bani, faimă sau „încadrare” nu mai sunt pe masa societății - acea masă a fost răsturnată în urmă cu douăzeci de ani.

Între timp, în lumea pre-prăbușită, personajele au inimi pline de vise și pasiune și putere de voință pentru a le face să se întâmple. Însă așteptările societății, grevările și rănile le ies în cale. Încet, paparazzo își tranzacționează umanitatea și compasiunea pentru acea poză demnă de bârfă. Artistul talentat își petrece cea mai mare parte a vieții închise și izolat ca executor corporatist „de succes”. Un actor celebru, în jurul căruia viața naște pivotul, renunță la fragmente mici în schimbul banilor, faimii, aprobării și acceptării condiționate. El moare cu un portofel plin, dar cu un suflet gol.

Și atunci societatea - acel lucru pe care și-au construit viața în jurul - se prăbușește.

Când am închis Station Eleven, mi-am dat seama cât de multe dintre alegerile mele din viață au fost făcute dintr-o dorință de aprobare, frică de respingere și conflict - cât de mult din propria mea putere am externalizat-o ... bine, nimeni în special. De nenumărate ori am renunțat la vocea mea, crezând că altcineva ar putea spune asta mai bine. De câte ori am vrut să scriu despre o problemă controversată, dar m-am oprit pentru că i-ar putea supăra pe cei din jurul meu? Cât de des m-am trezit treaz noaptea, consumată de o pasiune de a ajuta un grup de oameni care se luptă ... doar ca să mă trezesc a doua zi dimineața și să mă gândesc: „Nu am cum să am timp pentru asta.” Cât de des m-am încleștat într-o închisoare de îndoială de sine, în loc să stric frica și să pășesc în ceea ce știu că este scopul vieții mele?

După cum spune un personaj, „vorbesc despre acești oameni care au sfârșit într-o viață în loc de alta și sunt la fel de dezamăgiți. Stii ce spun? Au făcut ceea ce se așteaptă de la ei. Vor să facă ceva diferit, dar acum este imposibil ... ”

Dacă îmi construiesc viața în jurul societății ... ce se întâmplă dacă societatea se prăbușește?

Libertate. Asta se întâmplă.

În capul meu, am derulat simulări, repetiții, pregătindu-mă pentru o viață neapologică, unde nu aștept nimic, unde nu îmi bazez deciziile în jurul aprobării celorlalți, unde sunt motivat de compasiune și veridicitate și nimic altceva . În sfârșit, am sunat la organizația care îmi este inima de luni întregi și am întrebat cum pot să vă ajut. Am început mic, dar am început. Și am continuat să scriu.

COVID-19 este o criză. Dar dacă l-am transforma într-un catalizator? O șansă de a lăsa ca așteptările și diviziunile extrinseci să cadă și să recunoască ceea ce este plantat adânc în inimile noastre. O șansă de a exersa compasiunea, de a recunoaște cât de interconectați suntem cu toții și cum ne putem apuca unii de alții de mână (cot, cot) și să ne ajutăm reciproc. Putem profita de această șansă de a ne uni într-o lume tot mai divizibilă și de a realiza comunitățile pe care le avem care transcend liniile de partid.

Nu pierdeți această criză - este o șansă de transformare: personal, social, cultural, global.

Viața este prea scurtă și prea fragilă. E timpul să o trăiești neînlănțuită. Mi te vei alătura?