COVID-19 într-un univers paralel

Actuala pandemie actuală a coronavirusului nu este o criză existențială - spre deosebire de încălzirea globală - dar este o oportunitate unică de a reevalua presupunerile noastre cele mai de bază despre civilizația modernă.

Am petrecut o bună parte din ultimele zeci de ani încercând să propun o alternativă viabilă la modul în care operează societatea umană contemporană. Nu sunt nici economist, nici politolog, dar mi-a fost clar în cea mai mare parte a vieții că capitalismul și democrația sunt, în cel mai bun caz, soluții imperfecte la provocarea coexistenței la scară globală. În cel mai rău caz, ca acesta sau acesta sau asta, sunt predispuse la exacerbare, mai degrabă decât la atenuarea crizelor.

Este un exercițiu valoros pentru a vă imagina cum s-ar putea juca această pandemie în diferite circumstanțe. Să spunem că există un univers paralel, cu un Pământ alternativ, în care sistemele economice și politice sunt optimizate în mod intenționat pentru a oferi beneficiul maxim celui mai mare număr de oameni, făcând totodată cel mai puțin rău posibil. Eu numesc această paradigmă Optimism.

Dacă acest lucru sună utopic, acesta este rostul! Optimalismul este un model teoretic al societății umane, conceput special pentru a aborda tot ceea ce nu este în regulă cu modelul pe care îl avem.

Este un pic de simplificare excesivă, dar, din motive de comoditate, să numim paradigma noastră actuală (care cuprinde atât democrația, cât și capitalismul) individualism. Individualismul este optimizat pentru rezultate individuale, mai degrabă decât pentru cele universale și implică decizii luate prin variații la concursul câștigător. Deoarece oamenii sunt în mod natural atât lacomi, cât și speriați, promisiunea de a fi poate câștigător și amenințarea de a fi probabil un ratat au fost o pereche eficientă de morcovi și o pereche de forțe motivaționale timp de câteva secole.

Și este adevărat că, în timp, cu aproape fiecare măsură, viața fiecăruia (chiar și cea a pierderilor) s-a îmbunătățit. Dar am putea merge mult mai bine. Este în întregime posibil să hrăniți, să adăpostiți, să vă îmbrăcați, să educați și să oferiți asistență medicală pentru toată lumea, folosind în același timp mai puține resurse limitate ale Pământului și producând mai puține emisii și poluare decât în ​​prezent.

Cea mai mare problemă a individualismului este că se bazează pe un set învechit de reguli și nu are flexibilitatea de a se adapta unei lumi care se schimbă mai repede decât oricine și-a imaginat. Și critic, această paradigmă este nepotrivită în mod special situațiilor precum pandemiile și schimbările climatice, unde consecințele pierderii sunt catastrofale pentru întreaga umanitate - chiar și pentru câștigători.

În optimism, luarea deciziilor este ghidată în totalitate de știință, în loc de ideologie sau de pragurile „pieței”.

În loc de puterea politică care alternează între grupurile de „conservatori” și „liberali” (care sunt ei înșiși priviți în diferite grade față de cei mai bogați oameni și corporații), puterea politică este descentralizată și distribuită întreaga populație. Voi explica ce înseamnă asta în practică într-o postare ulterioară.

Ce se întâmplă atunci când oamenii de pe Pământul Optimalist se confruntă cu o pandemie, cum ar fi COVID-19?

În mod evident, sub Optimalism, nu ar exista nicio transmisie de coronavirusuri de la animale sălbatice la oameni în primul rând, deoarece nimeni nu ar fi suficient de foame pentru a recurge la consumul de carne discutabilă de pe o piață umedă și pentru că ar exista granițe pentru a separa habitatele umane și animale. Dar acest scenariu nu ne-ar învăța prea multe, așa că haideți să ne imaginăm că, chiar și pe Pământul Optimalist, la fiecare câțiva ani, un virus face saltul de la infecția animalelor sălbatice la oameni.

S-ar putea să credeți că este inevitabil ca un astfel de virus să se răspândească în comunitatea locală timp de cel puțin câteva zile până când una dintre simptomele victimelor a ajuns suficient de rău pentru a le trimite la medic. Dar chiar și această presupunere este afectată de gândirea individualistă.

Într-o societate optimistă, asistența medicală este considerată la fel de esențială pe măsură ce drumurile sunt în lumea noastră: un serviciu de care unii oameni au nevoie tot timpul, de care toți au nevoie uneori și nimeni nu se întreabă dacă își vor putea permite atunci când vor avea nevoie. , pentru că este doar acolo implicit.

Sistemul medical optimist este construit în jurul prevenirii (mai degrabă decât a trata) bolilor, deoarece s-a demonstrat că produce rezultate mai bune pentru sănătate pentru întreaga societate (spre deosebire de producerea unui profit mai mare pentru câteva companii).

Deci, pe Optimalist Earth, fiecare casă are un scaner de sănătate care testează zilnic vitaliile fiecărui membru al familiei. Deoarece este o rutină zilnică, acest scaner cunoaște variabilitatea individuală a fiecăruia și detectează imediat orice abatere neobișnuită, pentru a declanșa o examinare medicală mai aprofundată. De îndată ce apare un grup de anomalii similare, un protocol de retenție începe. Oamenii identificați ca având boala contagioasă sunt izolați, la fel ca oricine au fost în contact, până când infecția este conținută și eliminată. Simplu.

Dar acest simplu proces de izolare a persoanelor infectate este incredibil de dificil în cadrul individualismului. Pe Pământul nostru, presupunerea largă este că adulții nu ajung să mănânce sau să aibă un acoperiș peste cap, decât dacă au muncit pentru a câștiga acele lucruri. Chiar și majoritatea persoanelor cu prevederi rezonabile de concediu medical nu sunt în măsură să supraviețuiască săptămâni fără să muncească. În ansamblu, acest lucru descurajează izolarea voluntară și face oamenii în special rezistenți la carantina obligatorie.

Pe Pământul Optimalist ei cred că toată lumea ar trebui hrănită, adăpostită și păstrată sănătoasă, indiferent de situație. Dar nu se opresc la asta. În cazul unei epidemii, oamenii sunt plătiți pentru a intra în carantină, pentru că fac un serviciu public.

Din nou, a fost prea ușor, așa că haideți să creștem nivelul de dificultate. Vom spune că noul virus este atât de inedit încât se sustrage detectării prin echipamente de testare la domiciliu și astfel a avut șansa să se răspândească timp de câteva săptămâni înainte ca primele victime acute să primească intervenție medicală. Sute sau chiar mii sunt infectate, iar boala se răspândește la nivel global în momentul identificării. Un test nu a fost încă dezvoltat, cu atât mai puțin un tratament sau un vaccin.

În primul rând, este important de menționat că există o diferență semnificativă în modul în care o potențială pandemie este comunicată între aceste două Pământuri alternative. Pe propriul nostru Pământ individualist, oamenilor li se spune lucruri conflictuale printr-o varietate de surse în care nu au încredere deplină - inclusiv că ar trebui să ia în considerare supunerea unor restricții care vor avea un impact negativ asupra modului de viață și a stilului lor de viață. Li s-a spus că ar trebui să facă acest lucru, deși riscul pentru ei personal este foarte mic. Cultura neîncrederii și a dreptului le permite părtinirilor oamenilor să înlocuiască faptele și aleg să nu creadă lucruri care nu le place.

Pe Pământul Optimalist, mesageria este consecventă și faptică, deoarece cunoașterea este consacrată drept cea mai valoroasă marfă.

Libertatea este importantă, dar minciunile nu sunt protejate; demonstrabil „fake news” este ilegal și, ca atare, este pedepsit. Oamenii de pe Pământul Optimimal au încredere în sursele de știri, deoarece nu sunt corupți de agendele naționale, corporative sau naționaliste. În schimb, toată lumea primește cele mai actualizate informații disponibile, cu transparență completă. Când medicii recomandă distanțarea socială ca o modalitate de a încetini răspândirea unei boli, majoritatea oamenilor ascultă. Și din nou, pentru că nimeni nu trăiește, oamenii nu ezită să rămână acasă când se îmbolnăvesc.

Între timp, analiza științifică a coronavirusurilor de pe Pământul Optimimal este un efort global, de colaborare și unul care continuă cu aburi între între pandemii, mai degrabă decât reactiv. Același lucru este valabil și pentru cercetarea vaccinurilor și tratamentelor. Laboratoarele de pe planetă împărtășesc rezultate unul cu celălalt, pentru că știu că vor atinge mai rapid obiectivul prin combinarea resurselor și nu duplicarea eforturilor.

Cu o combinație de asistență medicală preventivă universală, salariu garantat pentru bolnavi și medii de încredere, orice focar viral este conținut rapid înainte de a deveni o pandemie. Astfel, cumpărând timp pentru comunitatea științifică să dezvolte și să desfășoare tratamente și vaccinuri.

Îmi dau seama că, deși tot ceea ce am descris mai sus este realizabil din punct de vedere tehnic, probabil sună mult mai fantezist pentru mulți dintre voi. S-ar putea să aveți întrebări de genul „dar cum plătim pentru asta?” sau „ce te face să crezi că oamenii de la putere vor permite astăzi schimbarea?” Voi scrie mult mai multe despre Optimalism în următoarele săptămâni și luni, pe care vă încurajez să le urmăriți aici pe Medium și prin From the Trees to the Stars. Vă rugăm să vă împărtășiți gândurile și dacă dvs. sau cineva pe care îl cunoașteți are idei sau capacități pentru a contribui, vă rugăm să vă adresați.

Pentru că, pe măsură ce craterul piețelor bursiere și guvernele copleșite recurg la intervenții din ce în ce mai disperate, fără niciun sfârșit de vedere, de ce nu ar trebui să luăm acest moment în considerare dacă dorim cu adevărat ca totul să revină la „normal”.

Adică, doar imaginați-vă ce ar putea face un sistem de luare a deciziilor bazat pe știință pentru criza climatică ...